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Tower of Power

Funk

Tower of Power est un groupe funk de Oakland Californie créé dans les années 1970 et encore en activité, renommé pour sa section cuivre et ses lignes de basses qui ont influencé les plus grands.

Au milieu des années 1960, le saxophoniste ténor Emilio Castillo, alors âgé de 17 ans, crée un groupe The Gotham City Crime Fighters qui évolue dans le Motown, spécialisé dans la musique Soul. En 1968, Castillo joue avec le saxophone baryton Stephen « Doc » Kupka (ou The Funky Doctor) et le trompettiste Mic Gillette, et commence à composer. Ils renomment le groupe Tower of Power.

En 1970, Tower of Power signe un contrat avec le promoteur Bill Graham chez San Francisco Records et sort rapidement son premier album, East Bay Grease. Le groupe change pour Warner Bros. Records, et en 1972 sort Bump City en en 1973 l’album éponyme du groupe. Tous deux sont de fantastiques succès et Tower of Power contient leur plus grand succès, What is Hip?.

Tower of Power est resté actif depuis ses débuts, et continue encore de tourner. Les changements de membre font partie de l’histoire du groupe : au moins 60 musiciens ont fait partie du groupe, tourné avec lui ou participé à l’enregistrement d’albums.

Tower of Power a sorti 17 albums studio jusqu’à aujourd’hui, le dernier album Great American Soulbook étant sorti en 2009. Par ailleurs, la section cuivre du groupe est devenue très réputée et a participé à l’enregistrement d’un grand nombre d’albums pour d’autres artistes comme Carlos Santana, Elton John, Ray Charles, Rod Stewart ou Aerosmith. La chanson So Very Hard To Go fait partie de la bande originale du film La Cité de Dieu.